Bachata是於1960年代興起於多明尼加北方的鄉村地區,歌曲的步調較慢,是從古巴音樂Bolero延伸而來,主要是以傳統吉他來伴奏。

其歌曲比較偏好敘述愛情方面,尤其是描述分手和悲傷的情感,歌詞多露骨且煽情,這也就是為什麼很多國際老師們喜歡用 “I love you, I hate you”來詮釋舞蹈動作。

1960年以前由於多國獨裁者楚希略偏好Merengue舞曲而讓Bachata舞曲受到抑制,一直到60年代他死後才逐漸開始流行。一些重要的早期演唱者如: Jose  Manuel  Calderon ,  Eladio  Romero , Edilio  Paredes ,  Luis  Segura ,  Ramon  Cordero , 和 Rafael  Encarnacion 。

據說在早期的時候,此種音樂是由一些農人、工人、傭人等下階層勞工,在閒暇空閒之餘所演唱的娛興小調,因此其伴奏樂器多半是一些不被稱為樂器的物品,例如垃圾筒、畚箕、掃帚、籬笆… 等一些在自家庭院可以找到的工具,這也是為什麼 Bachata 這個字在多明尼加民間也常被用來稱乎垃圾的原因。後來,無線電廣播開始普及化之後,這些電台節目被大量的Salsa以及Merengue風格之樂曲所充斥,逼迫了當時的一些Bachata歌手開始努力地將這種音樂風格進行改造並推廣使之更為大眾化,因此像是電吉他、電子琴等現代化樂器被大量的引入了該曲風之中,進而形成了今日大眾所喜愛的 Bachata 風格音樂。

90年代後出現了Luis Vargas和Antony Santos兩位出名的Dominican Bachata音樂的歌手。他們開始把Bachata和Merengue舞曲混合後形成另外一種風格,並把此曲風帶到了世界流行樂的舞台。

現在的bachata使用電吉他演奏,比過去的風格更注重節奏,groove味更重。電子樂的發展可能也讓bachata更加為人所接受。再加上幾位巨星歌手的加持,使得Bachata迅速火紅。現代最知名的幾個Bachata風格的歌手有Romeo Santos (原Aventura主唱)、Prince Royce

隨著bachata在全世界的流行,許多知名DJ甚而將一些流行音樂改編成bachata舞曲,使得bachata發展出不同的風格。現今常被大眾拿來討論與比較的bachata舞風主要分三派:

  1. Dominican (Traditional) Bachata: 主要受bolero,Cuban Son和Merengue的影響, 音樂通常偏快,舞步變化較多以詮釋不同的節奏,身體律動著重在腳步變換及臀部均勻擺動,沒有太多轉圈的動作,原始基本步是從Bolero衍生,8拍上踩出方塊步(box step),但後來也受Salsa, Merengue影響而演化出左右移動的基本步,也慢慢開始加入一些轉圈的動作。
  2. Bachata Moderna: 當Bachata流行到美國,21世紀初許多Bachata樂團紛紛堀起,其中Aventura是最具影響力的,其2002年的熱門歌曲《Obsesión》闖入了主流。這段期間的Bachata特色是音樂裡融入了其他西方音樂的元素,如hip hop, R&B, pop, techno等等,隨著音樂的演化,這時的Bachata舞風也漸漸發展出不同的融合風,這個時期造就的舞者Ataca y la Alemana是很具代表性的一對。
  3. Sensual Bachata: 節奏偏抒情緩慢,創始者為西班牙舞者Korke & Judith,在原本的Bachata基礎上融入一些Zouk,Ballroom,以及現代舞的元素,特色是較多的身體流動及isolation搭配浪漫的音樂風格,較多空間讓女生呈現性感嫵媚的肢體線條,臀部的擺動像圓弧的8字型,此舞風在歐洲大為流行,不旦開始有Bachata舞者專屬的國際活動,甚至舉辦了competition,再也不用靠Salsa打知名度,亞洲國家也開始紛紛仿效,影響了整個世界的salsa版圖。

至於你問我喜歡哪一種Bachata風格?我沒有絕對答案,對我來說,它們都是Bachata,只是音樂的演化導致不同風格的發展,跳舞是跟著音樂走,所以放什麼音樂就跳什麼囉!關於音樂這部分,之後會有另一篇分享討論。